Portefeuille d'information sur la justice pour mineurs l'enfant (2024)

3. Rapports des États parties

Jamaïque

(...)

II. DÉFINITION DE L'ENFANT

13. En plus de fournir des informations sur les différents points soulevés dans cette section, un aperçu de la législation pertinente est fourni. (Il est fait référence au paragraphe 7 des "Lignes directrices".) Les lois étant trop nombreuses et trop volumineuses pour être fournies en annexe, le libellé même de la législation est cité si nécessaire pour apporter le plus de clarté possible.

14. L'âge de la majorité en Jamaïque est de 18 ans. C'était du 21 au 30 avril 1979, date à laquelle la loi sur la réforme du droit (âge de la majorité) est entrée en vigueur. L'article 3 (1) de cette loi dispose que :

"A compter du jour fixé (30 avril 1979), une personne atteint l'âge de la majorité et est majeure et capable à l'âge de 18 ans au lieu de l'âge de 21 ans."

(...)

18. À ce stade, il est nécessaire de mentionner, de manière générale, la loi sur les mineurs, car ses dispositions incluent certaines des informations requises dans cet article et, dans certains cas, empiètent sur les dispositions d'autres lois pour la protection des enfants. et les jeunes.

19. La loi sur les mineurs définit comme "mineur" une personne âgée de moins de 17 ans et subdivise ce groupe en "enfant", c'est-à-dire une personne âgée de moins de 14 ans, et "jeune", c'est-à-dire une personne qui a atteint âgé de 14 ans et âgé de moins de 17 ans. Cette loi prévoit l'âge minimum à partir duquel une personne est pénalement responsable, les questions relatives à l'emploi des enfants, au témoignage devant les tribunaux et à la consommation d'alcool par les enfants.

(...)

26. La loi ne précise pas l'âge auquel un enfant peut témoigner volontairement devant un tribunal, mais cherche plutôt à fournir des garanties pour s'assurer qu'un enfant qui témoigne comprend le devoir de dire la vérité et que sa vie privée est protégée. Sur le premier point, l'article 54 (1) de la loi sur les mineurs dispose que :

"Lorsque, dans une procédure engagée contre une personne pour une infraction quelconque, un enfant en bas âge appelé comme témoin ne comprend pas, de l'avis du tribunal, la nature d'un serment, son témoignage peut être reçu, bien qu'il ne soit pas donné sous serment, si, de l'avis du tribunal, il possède une intelligence suffisante pour justifier la réception de la preuve et comprend le devoir de dire la vérité (...)"

27. Sur ce dernier point, l'article 53 de la loi sur les mineurs dispose que :

"Lorsque, dans une procédure relative à une infraction ou à une conduite contraire à la décence ou à la moralité, une personne qui, de l'avis du tribunal, est un mineur est appelée à témoigner, le tribunal peut ordonner que tout ou partie les personnes qui ne sont pas membres ou officiers du tribunal ou parties à l'affaire, leurs conseils ou avocats, ou les personnes autrement directement concernées par l'affaire, soient exclus du tribunal lors de l'audition de ce témoin. »

De plus, l'article 56 stipule que :

"Aucun article de journal sur la procédure ne doit révéler le nom, l'adresse ou l'école, ou inclure des détails susceptibles de conduire à l'identification, d'un mineur impliqué dans la procédure, soit comme étant la personne contre ou à l'égard de laquelle la procédure est engagée. pris ou en tant que témoin. »

28. L'âge de la responsabilité pénale est de 12 ans. Aux termes de l'article 3 de la loi sur les mineurs, "Il est irréfutablement présumé qu'aucun enfant de moins de 12 ans ne peut être coupable d'une infraction."

29. Le droit à la liberté est consacré au paragraphe 1 de l'article 15 de la Constitution jamaïcaine, qui stipule que :

"Nul ne peut être privé de sa liberté personnelle que dans les cas suivants autorisés par la loi..."

Ceci est suivi d'un certain nombre d'exemples alternatifs des circonstances dans lesquelles la privation de liberté peut être autorisée par la loi ; un tel exemple est:

"Dans le cas d'une personne qui n'a pas atteint l'âge de 21 ans, aux fins de son éducation ou de son bien-être."

30. Cette disposition est en contradiction avec celle de la loi sur la réforme juridique (âge de la majorité) qui a déjà été mentionnée dans cette section du rapport et qui fixe à 18 ans l'âge auquel une personne doit être « majeure et capable » . Cependant, la loi sur l'âge de la majorité est entrée en vigueur en 1979 et la Constitution a été rédigée en 1962, ce qui peut expliquer cette apparente anomalie. Il est prévu que l'âge pertinent dans cette section de la Constitution sera finalement ramené de 21 ans à 18 ans.

31. L'âge minimum légal auquel une personne peut être emprisonnée est de 17 ans.

(...)

III. PRINCIPES GÉNÉRAUX

34. Dans un article instructif écrit par D. O'Donnell de Défense des Enfants International et publié dans le Volume 63 du Bulletin de l'Institut Interaméricain de l'Enfance, il articule l'idée que « l'article 2 (de la Convention relative aux droits des l'enfant) élargit la protection prévue par d'autres instruments (...) interdisant non seulement la discrimination fondée sur les caractères individuels, mais aussi la discrimination à l'encontre d'un enfant, fondée sur les caractéristiques de ses parents ou tuteurs ». Pour développer ce concept, un enfant pourrait être victime de discrimination en raison de ses caractéristiques personnelles telles que, par exemple, un handicap, mais il est plus probable que la discrimination découle de caractéristiques qu'il tire de ses parents et tuteurs, telles que sa race, sa couleur ou son sexe.

35. Dans ce contexte, la Constitution jamaïcaine offre une protection à toute personne, y compris un enfant. Un chapitre intitulé « Droits et libertés fondamentaux » commence par la déclaration,

"Considérant que toute personne en Jamaïque a droit aux libertés et droits fondamentaux de l'individu, c'est-à-dire qu'elle a le droit, quels que soient sa race, son lieu d'origine, ses opinions politiques, sa couleur, ses croyances ou son sexe, mais sous réserve du respect de la droits et libertés d'autrui et dans l'intérêt public, à chacun et à tous les éléments suivants, à savoir :

  1. la vie, la liberté, la sécurité de la personne, la jouissance des biens et la protection de la loi ;
  2. la liberté de conscience, d'expression et de réunion et d'association pacifiques ; et
  3. le respect de sa vie privée et familiale,

les dispositions ultérieures du présent chapitre auront pour effet d'assurer la protection des droits et libertés susmentionnés, sous réserve des limitations de cette protection contenues dans ces dispositions qui sont des limitations destinées à assurer la jouissance desdits droits et libertés par personne ne porte atteinte aux droits et libertés d'autrui ou à l'intérêt public. »

36. Les autres articles de la Constitution protègent les droits énoncés dans les dispositions globales citées ci-dessus qui sont parallèles à celles énoncées dans la Convention.

IV. DROITS ET LIBERTÉS CIVILS

(...)

42. Le droit de ne pas être soumis à la torture ou à d'autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants est également inscrit dans la Constitution jamaïcaine.

(...)

VIII. MESURES SPÉCIALES DE PROTECTION

(...)

78. Enfants en conflit avec la loi. L'administration de la justice pour mineurs en Jamaïque est conforme à toutes les normes énoncées à l'article 40 de la Convention, avec une référence particulière aux garanties du paragraphe 2 (b) (i-vii) qui stipule que l'enfant est présumé innocent jusqu'à preuve du contraire (a garantie qui s'applique également aux délinquants adultes), que l'enfant soit informé directement ou par l'intermédiaire de ses tuteurs légaux des accusations portées contre lui, que l'affaire soit tranchée sans délai par un organe judiciaire et qu'il jouisse pleinement de sa vie privée respecté à tous les stades de la procédure. Cette dernière garantie est soulignée par la disposition de l'article 57 de la loi sur les mineurs qui a été citée dans la section 2 du présent rapport et qui interdit la publication de tout "article de journal sur toute procédure devant un tribunal pour mineurs (qui) doit révéler le nom, l'adresse ou de l'école ou comporter des éléments susceptibles de conduire à l'identification de tout mineur concerné par cette procédure ».

79. Dans le système actuellement en vigueur à la Jamaïque, la législation qui s'applique directement aux enfants privés de liberté comprend la loi sur les mineurs, la loi correctionnelle et la loi sur le tribunal de la famille (judicature). Les organismes au sein desquels cette législation est appliquée sont les services à l'enfance, l'unité pour mineurs au sein des forces de police, le tribunal de la famille et le tribunal pour mineurs.

80. La loi sur les mineurs, dans une section sur les tribunaux pour mineurs et le procès des délinquants juvéniles, prévoit, entre autres, la séparation du mineur dans les postes de police ou lors de son transport vers ou depuis un tribunal pénal, ou pendant qu'il attend avant ou après comparution devant un tribunal pénal de délinquants adultes ; pour la libération sous caution du mineur ou son placement en lieu sûr si son procès ne peut être achevé lors de sa première comparution devant le tribunal ; pour la présence obligatoire de son parent ou tuteur à son audience devant le tribunal ; et les méthodes que la Cour peut appliquer pour rendre une ordonnance de traitement du mineur. Ces options incluent :

  1. Classem*nt de l'affaire ;
  2. Apporter une ordonnance de probation en vertu de la Probation of Offenders Act ;
  3. Placer le délinquant, en plus ou sans rendre toute autre ordonnance en vertu du présent article, pour une période déterminée n'excédant pas trois ans, sous la surveillance d'un agent de probation et de suivi ou d'une autre personne choisie à cet effet par le ministre ;
  4. Confier le délinquant aux soins de toute personne apte, parente ou non, qui accepte d'en assumer la garde ;
  5. Lorsque le contrevenant est un adolescent, ordonner au contrevenant de payer une amende, des dommages-intérêts ou des frais ;
  6. Envoyer le délinquant dans un centre correctionnel pour mineurs ;
  7. Condamner le parent ou le tuteur du contrevenant à payer une amende, des dommages-intérêts ou des frais ;
  8. Ordonner au parent ou au tuteur du contrevenant de s'engager à respecter la bonne conduite de ce contrevenant.

81. La loi sur l'administration pénitentiaire, qui traite à la fois des adultes et des enfants dans différents articles, a été adoptée en 1984 pour répondre, entre autres, à la nécessité d'élaborer des dispositions plus récentes et plus efficaces pour la réinsertion des délinquants et, conformément à la pensée moderne sur l'utilisation de la terminologie dans une législation de ce type, d'introduire de nouvelles expressions pour remplacer les termes traditionnels. Par exemple, le terme archaïque "école agréée" a été remplacé par "centre correctionnel pour mineurs".

82. Ces lois sont administrées par le tribunal de la famille, qui a été créé en vertu de la loi sur le tribunal de la famille (judicature) en 1975 pour traiter les affaires familiales et les affaires concernant les délinquants juvéniles. Il comprend à la fois des services sociaux et juridiques et le service social est composé de conseillers qualifiés et de travailleurs sociaux.

83. Avant qu'un enfant en conflit avec la loi ne soit traduit devant la section juridique du tribunal, lui (ou elle) et ses parents sont vus par un conseiller, et tous les efforts sont faits pour résoudre ses problèmes avant qu'il ne soit traduit devant le juge. Si tel est le cas, la Cour tient compte de tous les principes énoncés aux articles 37 b) et c).

84. Deux facteurs dans le fonctionnement du système du tribunal aux affaires familiales relèvent des difficultés rencontrées, à savoir :

  1. Que le système qui a été établi en 1975 en tant que projet pilote pour couvrir les zones géographiques habitées par environ 40 % de la population du pays n'a pas encore été étendu à l'ensemble de l'île ; et
  2. Que, bien que l'enfant soit représenté devant le tribunal par le Children's Officer et dans certains cas par des avocats privés, l'efficacité du système judiciaire serait améliorée par l'inclusion d'un Children's Advocate pour représenter exclusivement les intérêts de l'enfant. Le gouvernement envisage activement d'étendre le système du tribunal de la famille à l'ensemble de l'île. Il semble peu probable que la mise à disposition d'un défenseur des enfants soit abordable dans un avenir prévisible.

85. En 1991, une unité pour mineurs a été créée au sein de la police pour s'occuper exclusivement des affaires concernant les mineurs qui enfreignent la loi. Les policiers de cette unité ont reçu une formation spéciale et leurs activités se sont avérées très utiles dans le traitement sensible des enfants en conflit avec la loi.

86. Le chapitre III de la Constitution jamaïcaine énonce parmi ses libertés et droits fondamentaux que "nul ne sera soumis à la torture ni à des peines ou autres traitements inhumains ou dégradants". Ce droit est pleinement respecté dans le traitement officiel des enfants en conflit avec la loi et ni la peine capitale ni l'emprisonnement à vie sans possibilité de libération ne sont prononcés pour les délits commis par des personnes de moins de 18 ans (art. 37 b)).

87. En ce qui concerne la réinsertion physique et psychologique des enfants qui ont été en conflit avec la loi, le public et le Gouvernement jamaïcains sont de plus en plus conscients de la nécessité d'une telle réadaptation ces dernières années. Un exemple en est contenu dans la loi sur les services correctionnels de 1985 qui autorise le ministre, dont relève le sujet, à classer les centres correctionnels pour mineurs selon l'âge des personnes auxquelles ils sont destinés et le caractère de l'éducation et de la formation dispensées dans de tels centres. En outre, il existe divers programmes de formation, tant au sein des établissem*nts que dans le cadre d'une mesure de réinsertion, et la possibilité légale de placer un délinquant sous la surveillance d'un agent de probation et de réinsertion pour une période n'excédant pas trois ans vise à faciliter la la récupération physique et psychologique décrite à l'article 39.

Source : Rapports initiaux des États parties attendus en 1993 : Jamaïque, UN Doc. CRC/C/8/Add.12, par. 13-14, 18-19, 26-31, 34-36, 42, 78-87 (17 mars 1994)
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